이스라엘과 주변 국가들

기사입력 2016.08.03 16:10
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아무런 부담 없이 아내가 구약성경을 읽는데 도움이 되고자 간략하게 구술하기 시작하면서 적게 된 성경 이야기가 아무래도 현대사 부분이 아니다 보니 그 당시 지리적 위치나 나라들의 이름 등에 대해서 헷갈리는 부분들이 많은듯싶습니다. 성경을 역사적인 바탕 없이 종교와 신앙적 관심만으로 읽다 보면 아무래도 흥미가 떨어질 위험이 있다는 판단으로 이쯤에서 당시의 상황에 대해서 간략하게 정리해서 이야기해줄까 합니다.

이스라엘.jpg
 
이스라엘.jpg▲ 다윗의 방패를 상징하는 6각 별모양 국기
 
우선 성경이라는 거대한 이야기 속에서 주인공으로 나오는 이스라엘이라는 곳을 정확히 알 필요성이 있을 거 같습니다.
 야곱의 또 다른 이름이기도 한 이스라엘은 예루살렘을 수도로 하고 지리적으로는  아시아 서남부에 위치해 있으며 전 세계에서 유일하게 아시아, 유럽, 아프리카 3개의 대륙에 걸쳐 있는 나라이기도 합니다. 그러다 보니 우리나라가 반도에 위치에 지리적 요충지로 인해 주변 국가들에 의해 많은 외세 침략을 받는 것처럼 이스라엘 또한 비록 땅은 작지만 위치적으로 중요한 자리를 차지하고 있어 주변 제국들에 의해 늘 흥망성쇠가 좌우되기도 했답니다. 자체의 힘이 강했던 다윗과 솔로몬의 시대에는 그 위치적 이점으로 인해 국력을 극대화할 수도 있었지만 대부분의 시기는 주변 강대국들의 힘에 밀려 고난과 고통의 역사이기도 했습니다.
그렇다 보니 자연스레 절대자의 힘인 하나님을 의지할 수밖에 없었고 하나님의 입장에선 수많은 민족 중에서 그 민족이 가장 하나님의 백성으로 순종하며 살게 하기 위해 훈련시킬 최적의 민족이었던 것입니다.
에스겔 5장 5절
"주 여호와께서 이와 같이 이르시되 이것이 곧 예루살렘이라 내가 그를 이방인 가운데에 두어 나라들이 둘러 있게 하였거늘"
흔히 가나안, 약속의 땅, 젖과 꿀이 흐르는 하나님이 정해주신 땅이라고 알고 있는 이 이스라엘은 3개의 대륙들 사이에 있는 땅으로 그 당시 고대 근동 지방 중에 아주 비옥한 땅(대부분 넓은 사막)으로 이집트와는 홍해를 사이에 두고 있습니다. 아래의 지도 ( )에서처럼 일부 지명들은 지금과 다르게 불리기도 하다 보니 더욱 헷갈릴 수 있습니다.

 
고대와근동지방.jpg▲ 다윗의 방패를 상징하는 6각 별모양 국기
 
당시 가장 강력한 나라 중의 하나였던 이집트는 상부 이집트와 하부 이집트로 나누어지는데 모세가 이집트의 공주에 의해 발견된 나일강이 지중해 쪽으로 흐르고 있어서 지중해 쪽이 하부 이집트가 됩니다. 그리고 메소포타미아(티그리스강과 유프라테스강 사이) 주변으로 지금의 이라크, 시리아 북쪽, 터기 남쪽 일부분이 위치에 있습니다. 익히 알고 있는 사실이지만 농경사회의 경우 농사를 지을 수 있는 강을 위주로 문명이 발전이 되고 그에 따라 경제와 산업의 중심이 되므로 이 메소포타미아를 중심으로 지중해를 거쳐 가나안에 이르기까지 약간 초승달 모양의 땅들이 비옥한 지역이었 습니다. 고대 수메르, 아카드, 바벨론, 앗시리아, 미탄니 등의 국가들이 이를 중심으로 생겨났고 발전되었고 망했음을 기억해 두면 좋을듯싶습니다.
그리고 이스라엘과 근접해 있는 나라 중의 하나인 레바논은 늘 하얀 눈으로 산맥 정상이 덮여 있다는 히브리어 단어인 '흰색'을 뜻하는 라반에서 유래하였으며, 산악지역이다 보니 농사지을 수 있는 땅이 부족하여 지중해를 중심으로 해안가에 모여 살았고 그로 인해 자연스레 해상 민족으로 강할 수밖에 없었습니다. 또 하나 근접한 나라 지금의 시리아는 주로 성경에 아람 다메섹, 아람 소바, 하맛으로 불리는 아랍의 도시국가들로 등장하며 창세기에 등장하는 아람 나하라임 또는 밧단 아람등이 지금의 시리아 지역의 도시 국가들이었음을 참고해서 알고 있으면 조금이나 초기 구약성경을 이해하는데 도움이 될 거 같습니다.
창세기 25장 20절
"이삭은 사십 세에 리브가를 맞이하여 아내를 삼았으니 리브가는 밧단 아람의 아람 족속 중 브두엘의 딸이요 아람 족속 중 라반의 누이였더라 "
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